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十八高贤之刘遗民

发表时间:2013-08-05 08-08 【打印】 [浏览次数:]

 
刘遗民是东晋时期,庐山东林寺白莲社十八高贤之一。他是汉代楚王的后裔,曾任九江柴桑县的县令。后来他感伤“晋室无磐石之固,物情有累卵之危”,而放弃巍巍官禄,归隐山林。他的学问、道德和政绩都很好,再加上是累世的贵族之家,所以朝廷屡次请他出来做官,但他都不为所动,愿做隐士。当时东晋有个太尉叫刘裕,敬重他隐士修行的这种亮节,号之“遗民”。而他的原名刘程之,后人知道的反而少了。
 
在东晋年间,公元四百年前后,净土经典传到中国大约已有二百多年的时间。净土一法、西方极乐世界、阿弥陀佛存在的真实性,在当时的中国尚有怀疑。谁能证明这样遥远的刹土有一个极乐世界,有阿弥陀佛呢?因为这太超出常人想象,是大不可思议之事。就如现在普通百姓听到飞碟现象、地外文明,也都感到很惊诧,他们本能地认为只有地球有人类,本能地以地球为核心来思考问题。所以当时白莲社缁白二众一百二十三人,就是想用精进的修行来证明这件事情,证明远距娑婆世界十万亿佛刹的地方有一个净土故乡,证明阿弥陀佛和极乐世界与我们有甚深的因缘,人人皆可往生。这对当时和现在都有着非常重要的意义。
 
刘遗民于公元402年加入白莲社,依慧远大师专修念佛三昧。他对慧远大师的净土思想和当时的般若系经典都有着很深的理解,著有《莲社发愿文》,并曾与僧肇书信来往,讨论般若空性。他精进念佛,半年后见到金色佛光;十五年后,见到阿弥陀佛现前;后来又梦中到了极乐世界七宝池,饮八功德水。梦醒后,毛孔出异香,数日不散。
 
白莲社成员对净土法门都有很强的信心,但内心深处还尚存一丝怀疑。当阿弥陀佛出现在刘遗民面前的时候,心里想的是证实一下:如果真的是阿弥陀如来的话,你能不能用手摩我的头?这念头一动,阿弥陀佛马上用金色的手摩他的头顶。他又想:如果你真的是阿弥陀佛的话,你能不能用袈裟覆盖我的身体?阿弥陀佛又用袈裟覆盖他的身体。如此,刘遗民才生起了绝对的信心。
 
临命终时,刘遗民预知时至,身无疾病。临走时,为感恩释迦牟尼佛宣说净土法门,他第一支香先供养释迦牟尼佛,第二支香供养阿弥陀佛,此堪为净土居士之楷模。而后卧床,面西合掌,在莲友的助念下,泊然化去,年五十九岁。
 

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