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当孩子为什么这么难

发表时间:2019-06-02 15-06 来源:凤凰网文化 【打印】 [浏览次数:]

   海龙科的雄性长期占据动物界「模范父亲」宝座,因为雄性接过了媳妇的生育重担,竟能怀孕产子,其中的明星动物海马更是家喻户晓。

  然而科学家发现,海马的近亲——海龙(pipefish, Syngnathus scovelli),雄性虽然也能怀孕,但却未必称得上是一个好爸爸。

  海龙爸爸孕育孩子的尽心程度非常投机:和孩子它妈的质量成正比。研究人员发现雄性喜欢身材高挑的雌性,但是如果遇到的雌性太矮,它也可以将就着交配一下。

  怀孕生娃对身体有巨大损耗,这一点不论雌性还是雄性都逃不掉,因此海龙爸爸需要平衡每一次的生育投资。如果它遇到了优秀的海龙妈妈,海龙爸爸成功孵化宝宝的概率会大大增加,反之,则更可能流产。

  研究者给出了两种解释,第一种,海龙爸爸如果喜欢自己老婆,就会主动多给宝宝输送养分,第二种,如果海龙妈妈优秀,胚胎从父亲体内攫取养分的能力更强。统计学分析显示,第一种的可能性更大。

  海龙爸爸很偏心,如果它第一次怀孕的对象质量低下,它会节省能量等待第二春,如果第二次怀孕的对象质量上等,瞬间就可以从渣爹变成好父亲(Paczolt and Jones 2010)。

  生育问题上,能偷懒绝不勤快。爹如此,娘也如此。

  在一种合作繁殖的鸟(Malurus cyaneus)中,没有离巢的后代通常会充当父母育儿的助手。研究发现,有助手的母亲下的鸟蛋比没有助手的母亲下的鸟蛋小,前者重量只有后者的86%,还偷工减料了12%的脂质和13%的蛋白质。站在孩子的角度,蛋越大越好,小蛋孵出的鸟体型较小,生存能力更差。但大蛋的生育过程更痛苦,难产和蛋碎的风险更大,类似于孕妇如果吃太多导致孩子肥胖,就难以顺产。

  而且蛋里都是营养物,妈妈省一点下来自己用就能方便再次生育,因此站在母亲的角度,蛋小一些更好。不过助手可以帮忙投喂后代,弥补这些先天不良。受到助手精心照料的娃吃的比只有父母带得娃多19%,先天体型小并不会带来致命后果,与此同时,精打细算的妈妈生存率却跃升了30%(Russell, Langmore et al. 2007)。

  两性争斗中(sexual conflict),我们总忽略了第三方——孩子,孩子是争斗的起点,争斗的战场,也是争斗的结果。在这场力量悬殊的博弈中(parental-offspring conflict),孩子几乎没有胜算。

  父母真的有权决定孩子生死吗?这个伦理层面的问题或许很难回答,我们都是从一个被决定的受精卵发育而来,从来没有人问过我们想不想来到这个世界,等到我们能够被问这个问题的时候,我们已经存在了。

  如果问题换一种形式,父母能够决定孩子生死吗?

  生物学上的回答是肯定的。很不幸,在父母这一堵石墙面前,孩子脆弱地连鸡蛋也不如。

  但哪怕作为一颗蛋,孩子也没有放弃抗争。

  金丝雀(Serinus canaria)宝宝在自己还是一颗鸟蛋的时候,就已经盘算起了未来怎么找妈妈多要一些吃的。实验人员把雌性金丝雀分为两组,一组在下蛋前和下蛋期给与营养丰富的食物,一种给与质量低下的食物,检测发现营养充足组的雌性的粪便中雄性激素(androgen)的含量显著高于质量低下组,并且,鸟宝宝孵化之后,宝宝粪便中的雄性激素含量也相应偏高。

  鸟宝宝向父母乞食(begging)的强度和蛋内雄性激素浓度正相关,也就是说,如果妈妈下蛋期营养好,宝宝出生后乞食强度就高。这一点有适应性意义,因为如果妈妈营养好,说明环境中食物储备量大,妈妈取得食物不用特别费劲,会哭的娃娃有食物吃。相反,如果妈妈养活自己都很困难了,孩子再怎么叫也得不到多少食物,不如省点劲。

  这说明,宝宝能够感知到母亲的状态,审时度势,充分利用母亲,在妈妈心情好的时候扯着嗓子喊着「饿饿饿」。然而另一种解读也可能是成立的:食物萧条的情况下,为了让熊孩子闭嘴,妈妈故意在蛋里少添加了一些雄性激素,以减轻自身压力(Hinde, Buchanan et al. 2009)。

  科学家坚信在母婴冲突中,婴儿不是完全手无缚鸡之力,人类的幼崽虽然不会捕食,不会行走,但是会哭啊。早在三十多年前,就有被婴儿啼哭逼疯的学者提出了一个假说,婴儿半夜哭闹是为了降低父母性欲。多少年我们认为这只是因为婴儿的身体没有发育好,它们不懂得在正确的时间干正确的事情,但这个假说指出,永远不要低估一个孩子的心机。

  毫无预兆的尖声哭泣是最好的避孕药,如果父母夜晚休息不好,那么他们根本就没有精力进行剧烈运动,即使他们的欲望战胜了疲惫的身体,父母还得提防运动进行到一半时,突然需要冲奶粉换尿布(Jones and da Costa 1987)。

  为什么婴儿冒着被爹妈踹飞的风险都要坚持捣乱呢?一项塞内加尔的研究表明,如果大宝出生一年内生了二宝,大宝有16%的死亡率,如果没有生,则只有4%的死亡率,为了充分占有父母的爱,大宝当然要费尽心思阻止爹妈生出一个竞争对手(Haig 2019)。

  不仅如此,和母亲的战争在子宫里就开始了。

  胎儿希望获得更多的营养,它们把自己的胎盘深深地插入母亲的子宫内膜,与母亲在争夺血管控制权,母亲则希望优先保障自身,一旦胎儿威胁到母亲,可以及时掐断血液营养供应。

  然而胎儿是自私的,它希望要有氧气的时候就有充足的氧气,需要食物的时候就有源源不断的食物,它甚至想要往母亲的血管里释放荷尔蒙,操纵她的行为,比如无节制的饮食(Queller and Strassmann 2018)。

  胎儿的自私是天性吗?这是否是因为基因的不可「过河拆桥」属性,让那些曾在父母体内疯狂攫取祖父母资源的基因传给了下一代,导致曾经啃过的老都被孩子啃了回来?又或者是父亲要孩子多多掠夺母亲资源,母亲让孩子多多获取父亲资源,孩子被迫成了两性冲突的承载者?

  研究人员收集了来自两个地区的同种胎盘生殖的鱼(Heterandria formosa)。一个地区的两性冲突比较严重,胚胎里来自父亲的基因非常凶悍,一心只想要孩子多去吸母亲的血,不过母亲在长久的对抗中也能够抵御被吸血。另一个地区的两性冲突稍弱,父亲没有那么强的进攻性,母亲也没有那么强的抵抗能力。

 


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