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第一高僧是怎样炼成的?空海的故事不可不读

发表时间:2018-01-04 11-01 来源:澎湃新闻网 【打印】 [浏览次数:]

电影《妖猫传》中的白居易与空海(资料图)

   [原标题]空海神话如何诞生:日本第一高僧传说的虚构史

 
  空海(774-835),堪称日本史上最著名的僧侣,也是梦枕貘小说《沙门空海》的主人公,近期陈凯歌的电影《妖猫传》中也有这一人物。这位入唐求法僧、日本真言宗祖师又被称作“弘法大师”,在日本的传说中以神异著称,梦枕貘选择以他为主人公,当然也是看中了他身上的神异特质。空海的众多传说中,最为知名的恐怕就是“高野山入定传说”了。这里面说空海在高野山以生身入定(禅定),五十六亿七千万年后弥勒菩萨出世时将苏醒过来,继续救度众生。因此据说今天在高野山奥之院的空海御庙,真言僧们仍然要给他“送饭”。这样一个看起来荒诞不经的故事究竟是如何产生的呢?
 
  空海入定传说的早期形态
 
  高野山金刚峰寺,原本是弘仁七年(816)由空海上表而建成的真言宗“修禅之一院”,也是空海年少修行时就到过,并且中意的地方。由于偏居纪伊深山,距离京城十分遥远,修造工程非常困难。在空海在世时,完成的建筑仅有多宝塔一座、讲堂一座、僧坊一座而已。承和二年(835)空海圆寂,埋骨高野山。在弟子真然主持下,高野山堂塔继续营造,终于落成。然而此后,高野山的运营越发困难,十世纪初就已经陷入荒废状态,天历六年(952)、正历五年(994)的火灾更使得山上建筑焚毁殆尽。这以后,山上几乎已经没有僧侣居住了。
 
  然而在空海埋骨高野山以后一百多年中,“入定传说”并未见诸史料。延喜二十一年(921),时任东寺长者、高野山座主的观贤向朝廷奏请为空海赐谥号,空海遂得以成为“弘法大师”。同年十一月,观贤奉敕命登高野山,拜见空海“入定禅窟”,说空海“容仪颜色于今不变,俨然如古相貌”。这一记载出自十三世纪的史料《高野山奥院兴废记》,那么,更早的平安时代史料对于空海的“入定”是如何记载的呢?
 
  十世纪下半叶的史料《金刚峰寺建立缘起》里面这样描写空海圆寂的场面:“吾入定之间,往知足天,而参仕慈尊御前……慈尊下生之时,必随从而可见吾旧迹。”意思是说,空海入定(圆寂)后,会去兜率天(知足天)弥勒菩萨(慈尊)那里,将来弥勒菩萨下生降世的时候,他还会随从弥勒菩萨回来。这个史料等于是说空海表示“他还会回高野山的”。但无论如何,《金刚峰寺建立缘起》说空海圆寂后是去了兜率天,而不会留在高野山。空海本人确实是弥勒信仰者,这在他的《三教指归》《性灵集》中可以得到确认。毫无疑问,这个记载与后世流传的空海入定传说完全不同,却与空海本人的弥勒信仰颇为吻合。
 
  类似的内容同样见于《廿五条御遗告》,这个史料过去曾被认为是空海亲自留下的遗言,近代以后却已被公认是十世纪末以后的伪作,这里面说:“吾闭眼后,必方往生兜率他天。可待弥勒慈尊御前,五十六亿余之后,必慈尊御共下生祗候可问吾先迹。”其内容与前面举出的《金刚峰寺建立缘起》相近,然而值得注意的是,这里面虽然也说空海圆寂后去了兜率天,将来要和弥勒菩萨一起下生降世,并且“问吾先迹(回来看看)”,但这里并没有说“回来看看”的对象是高野山。而且,《廿五条御遗告》甚至没有将空海的圆寂称为“入定”而是使用了“闭眼”这个词。

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